生态学家跟踪小岛royale驼鹿

驼鹿全年寻找不同的植物;夏天的小牛花了很多时间在水边和他们的母亲一起吃水生植物。

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carolyn bernhardt和Allison工厂,密歇根科技新闻

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一个研究小组,包括来自ag集团的生态学家,在2月20日安装了20颗驼鹿的辐射公式,以更好地了解该岛的人口。

继去年秋天从明尼苏达州东北部的大型搬家公司保留地重新引入几只领衔的狼到isle royale国家公园之后,一支研究小组现在自1984年以来首次在公园里放置驼鹿。

ag集团,明尼苏达大学兽医学院,国家公园服务和湖泊高级筹码的盛大搬运乐队之间的独特合作旨在帮助国家公园服务部门评估捕食者恢复对公园生态系统的影响。这项努力标志着一项新的努力的开始,将掠食者 - 猎物的动态和isle royale国家公园的驼鹿群体的健康状况与大陆上的蒙古浣熊保留地的邻近麋鹿群体进行比较。它还为评估恢复捕食对生态系统的影响提供了机会。

该研究补充了由密歇根科技和国家公园服务领导的年度调查,这是世界上最长的捕食者 - 猎物研究。

“我们很高兴能与这样一个多元化的研究人员合作开展多机构项目,所有研究人员都具有不同的专业领域,”研究负责人之一,森林学院研究助理教授sarah hoy说。密歇根科技的资源和环境科学。 “我们希望在小岛上种植驼鹿,并与明尼苏达州的驼鹿种群进行比较,这将有助于我们了解捕食者 - 猎物的动态如何受到寄生虫和驼鹿觅食行为的影响,并更好地了解对生态系统健康的更广泛影响。”

isle royale驼鹿

在2019年2月13日至17日之间,一个直升机麻醉飞镖队,一个野生动物兽医和野生动物研究生物学家在该岛的西部和东部安装了20头牛驼鹿和gps项圈。研究小组从麻醉的驼鹿身上采集了生物样本,评估了个体的驼鹿健康状况,并将每个样本都装上了项圈。之后,每只驼鹿都服用一种逆转药物 - 它们都会在两分钟内醒来并走开。从那时起,gps不断监测运动活动。

该团队计划对他们收集的数据进行各种研究。他们希望了解影响驼鹿种群健康的因素对大陆和小岛的影响,捕食者动态如何在驼鹿种群中发挥作用,森林管理的不同如何影响生态系统以及气候如何在生态系统健康中发挥作用。

湖上岛生态系统

isle royale拥有一个简单的生态系统,其中有一种捕食者物种,狼和一种主要的猎物物种驼鹿。这使得它成为与大陆驼鹿种群进行比较研究的理想系统,例如在大型移民印第安保护区中发现的那些,其拥有更复杂的生态系统,具有多种捕食者和多种猎物。

大陆的驼鹿种群由于早春麋鹿对熊和狼的捕食而下降,以及气候变化的复合效应,其中包括来自脑虫的寄生虫(通过入侵白尾鹿传播到驼鹿范围内)和高冬由于早期融雪造成的蜱虫负荷。相比之下,近年来小岛上的驼鹿种群数量迅速增加。虽然在小岛上的驼鹿也遭受冬季蜱虫的高负荷,但是驼鹿岛上的驼鹿种群没有鹿传播蚯蚓。另一个关键的区别是大陆的狼数量很高(由于鹿的密度很高),而岛上只有少数剩余的狼在驼鹿种群之前。

狼和驼鹿

在过去的二十年里,岛上的狼群遭受了近亲繁殖的萧条,使人们濒临灭绝。这种情况是气候变化的间接后果,导致岛屿和大陆之间形成的冰桥减少,使狼群无法进出岛屿。不断增长的驼鹿种群对森林植被的影响越来越明显,专家们担心这种高水平的浏览损害正在影响森林的再生,最终可能导致驼鹿的营养压力。

isle royale的狼与驼鹿之间的矛盾人口轨迹与大陆上的人口轨迹相互矛盾,创造了一个理想的机会,可以通过比较更好地了解影响每个人口的生态因素。该研究还支持了在岛屿狼麋鹿研究中收集的人口数据,该研究是该岛第61年的捕食者 - 猎物调查。

密苏里科技森林资源和环境科学学院的研究科学家罗尔夫·彼得森说:“驼鹿的褶皱努力是对isle royale正在进行的研究的完美补充,”这填补了我们对麋鹿对捕食,觅食反应的认识的关键漏洞丰富和气候。“

2019年isle royale冬季研究的结果将于今年春天发布。